Login
Somtoday
Slide background

Sophianum adopteert graf Amerikaanse soldaat

De naam Harlan Richard Lee zegt jullie waarschijnlijk niet veel. Hij was een Amerikaanse soldaat uit Michigan, die op 3 april 1945 gesneuveld is. Hij was slechts 23 jaar. Het Sophianum heeft zijn graf geadopteerd op het Amerikaanse Oorlogskerkhof in Margraten.

We zijn in contact gekomen met een neef van de soldaat. "I am extremely pleased to learn that the school is adopting the grave of my uncle", zo schrijft hij. "I am very grateful". Hij stuurde een boek over het leven van zijn familie met foto's.

Harlan meldde zich op 29 oktober 1942 aan bij het leger in Wayne, Michigan. Hij werd uitgezonden naar Europa, van waaruit hij regelmatig brieven naar huis stuurde. Hij bleef zijn familie in Amerika geruststellen dat hij in orde was en maakte grapjes. Maar Harlan zat in een heftige oorlogssituatie. Hij vocht bijvoorbeeld in Omaha Beach aan de kust van Normandië tijdens D-Day - en daarna in Frankrijk en Duitsland. Zijn neef vermoedt nu dat Harlan de brieven met opzet luchtig hield, om zijn familie niet ongerust te maken. Tussen de regels sijpelt de oorlogsellende door.

Enkele citaten:
- November 1943: "Dear Folks: Every thing O.K. Still in Sicily where it is getting much wet, and at night quite cold these days… Have fun hearing from you & the rest of the folks back home pretty regular, and will get caught up some day. Am getting fairly use to this country & the people now. Oranges are getting ripe, and am making myself sick on English walnuts"
- September 1944 - "Dear Folks: Am now somewhere in Holland. By the time you get this we should be fight Jerry on his own soil. We have been received with one grand welcome in all of the towns we have been through in all of these occupied countries. I wonder what kind of welcome we will get in Germany?"
- Januari 1945 - "Well mom, I am still kicking and O.K. I do hope you haven’t been worrying too much… I don’t want you to think I am suffering every day from cold or hunger or seeing my comrades fall, no matter what the radio or papers say. Because it’s not true, we often get a chance to rest, and also get another outlook on life"

Op 3 april 1945 sneuvelde Harlan in Duitsland. Een kapelaan meldde destijds aan de familie dat Harlan doodgeschoten was, terwijl hij een medesoldaat probeerde te helpen.

Moeder stuurde Harlan ook brieven. Enkele kwamen pas na zijn dood aan in Europa. "Never for a minute have I given up hope that you are alive somewhere in Germany and will return to us some day", schrijft moeder vol liefde. "We’re living and praying for that happy day, my darling. With love from all, Mother". Ze wist toen nog niet dat haar zoon al overleden was.

Op donderdag 17 september jl. is een delegatie van het Sophianum naar het graf van Harlan Richard Lee gegaan om bloemen te leggen. "Ik vond dit heel bijzonder en indrukwekkend. Het is toch een belangrijk deel van onze geschiedenis", meldde een van de leerlingen. Het aanblik van die duizenden kruisen op de dodenakker in Margraten laat niet onberoerd. De graven van jonge, Amerikaanse soldaten die hun leven voor onze vrijheid gegeven hebben.

We gaan vanaf nu elk jaar op de geboortedatum én de sterfdatum van Harlan Richard Lee een boeket bloemen op zijn graf leggen. Hij is vanaf nu "onze" soldaat, "onze" held. Dank, Harlan, voor wat je voor ons gedaan hebt.

Kalender

December 2022

Klik op de datum van je keuze om de activiteiten te bekijken.

Hot news

Twee keer`Proef het Sophianum'

Op maandag 28 en dinsdag 29 november vindt "Proef het Sophianum" plaats. Twee avonden waarbij leerlingen en ouders goed kennis kunnen maken met onze school. Deze avonden komen in de plaats van onze regulie...

Lees meer

Foto
News
pijl
Foto
Hot news

Twee keer`Proef het Sophianum'

Op maandag 28 en dinsdag 29 november vindt "Proef het Sophianum" plaats. Twee avonden waarbij leerlingen en ouders goed kennis kunnen maken met onze school. Deze avonden komen in de plaats van onze reguliere Open Dag. Basissc...
Lees meer
Kalender

December 2022

Klik op de datum van je keuze om de activiteiten te bekijken.

Hot news

Twee keer`Proef het Sophianum'

Op maandag 28 en dinsdag 29 november vindt "Proef het Sophianum" plaats. Twee avonden waarbij leerlingen en ouders goed kennis kunnen maken met onze school. Deze avo...
Lees meer
Foto
Kalender

December 2022

Klik op de datum van je keuze om de activiteiten te bekijken.

Hot news

Twee keer`Proef het Sophianum'

Op maandag 28 en dinsdag 29 november vindt "Proef het Sophianum" plaats. Twee avonden waarbij leerlingen en ouders goed kennis kunnen maken met onze school. Deze avo...
Lees meer
Foto
Kalender

December 2022

Klik op de datum van je keuze om de activiteiten te bekijken.

INSCHRIJVEN

Ben je overtuigd? Het kan ook niet anders. Klik hier en vul het formulier in. We nemen snel contact op.

INSCHRIJVEN

Ben je overtuigd? Het kan ook niet anders. Klik hier en vul het formulier in. We nemen snel contact op.

LVO LVO Heuvelland Elos AOSL Technasium Erasmus Maatschappelijk stage